우리생활은어느시대든어느지역어느민족이든 “음식”을떠나지못한다. 

         빈곤시대에는 물자결핍으로인하여사람들은음식을주로배불리는용도로사용했으나 지금현재음식은각양각색의명절이나다른이유를창조하여  음식을다루고있다. 예를들면  눈이올때치킨에맥주치맥, 비가올땐막걸리에빈대떡, 동지에는팥죽,설에는떡,순대더울때는냉면추울때는양노쵈발렌타인은쵸콜렛을먹는다심지어다이어트를한답시고웰빙음식셋트가따로있다. 시대가다르고민족이다르지만우리의음식에대한 “열망”은그친적이없다. 매일음식을먹으면서음식에대한의미를다시생각하게된다. 

  1. 음식은지역특색의문화이다.  

         음식은각지역의기후조건,역사발전과풍속문화의차이로부동한음식문화가이루어진다. 연변음식을둘러보면조선족과중국북방의음식특색을조화한특별한일종이다. 김치,떡,순대,냉면,막걸리가조선족의전통음식이라면뉴티질,연변양노쵈,라배채초투더우팰,깐두포초우짼죨,명태뭍힘등은조선족문화와한족문화가조화되여이루어진연변만의맛이라고할수있다. 

지역마다같은조선족요리라해도부동한맛으로선보이게되는것이다예를들면보신탕은연변지역에서개즙과내기의맛을살려구수한맛을내고길림지역은고사리나야채를넣어청순한맛을내여먹는다. 

         연변의서시장에는전통음식코너가있는데연변만이볼수있는모습이있다자기가파는음식한점을손에들고맛을보고사라고 (맛으보쇼맛으보쇼 )음식의맛을자랑하며시식을시키는광경이다.  그정겨운모습은연변을떠나본적이없다,이또한지역특색이라고할수있다.

2.음식은정성이다. 

        냉면을예를들면냉면의생명은냉면탕과면발이다. 시원한국물을만들기위해최상의사골을준비해오랫동안우려낸탕에각종양념을첨가하여시원한국물을만들어내고전문냉면기계로즉석면을짜내서만들어진냉면이연변냉면맛을내는진국이라고할수있다. 필자의친구는타지역에서운영하는연변냉면집에갔다가이상한냉면맛을보고이게어디연변냉면이냐한탄하며글로올린적도있다고한다.  

3.음식은매개인의소중한회억이다.

        음식은고향을그립게하고음식을통해어떤사람이나옜일을그립게한다.우리가타지역에가서도고향음식을고집하는이유중하나가고향에대한그리운정과어렸을때먹었던회억이라고할수도있다. 외국에서오랜시간을지내다고향으로돌아온친구가공항에서내리자곧바로서시장에가서순대국한그릇에비지장한그릇을후딱해치우고집에간적이있다고한다. 이국타향에서고향에대한그리움이순대국한그릇에담겨있었던것이다.

어렸을때부모가 출근하면 우리오누이를 집에두고문을자물쇠로잠그고 출근했다. 하루동안 집에서누나랑 놀아야하고밥도재비로 해야했다. 그때 자주먹었던건 밥에간장과참기름을좀넣고 비벼먹었던기억이나고그맛이꿀맛이였다. 이십여년이지나서와이프가임신했을때비빔밥을먹고싶다기에나만의밀방을가르쳐주며그렇게해먹으라고한적이있다. 그당시는뭐라하지않았는데  지금도와이프가드문드문그때배크다매서비빔밥을먹고싶다하는데밥에간장넣어서먹으라했다고혀를찬다. 그렇다그게나만의추억이고나만의꿀맛이였던것이다.나는진짜맛있는데임신한와이프한테간장에밥을비벼라한건은좀지나친 같다. 

        음식은개인의 특수한기억이다. 음식을 맛볼때 우리는 음식의맛에따라 어떤고장과 사건을회억하게된다. 타지에서 생활하는 유자들은한그릇의고향음식을 먹으면서 그맛에도취되는것보다고향의생활을 음미하게되고 어떤추억의음식을먹으면서 그리웠던사람을 연상하게된다. 조선족음식으로 김치를빼놓을수없는데김치는우리민족의고향맛보다이젠우리의전통문화이고민족의상징이라고할수있다. 

       음식은고향에대한애착이고 옜일에대한추억이고 어떤이에대한 그리움이다.

배고픔이신진대사의정상반응이면식탐은음식에대한예절이다.

정수봉

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